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Hoja de referencia de formatos de imagen: todo lo que necesita saber sobre JPEG, TIFFS, GIF, PNG y BMP

No todos los formatos de imagen son iguales. Todos tienen diferentes usos y diferentes atributos. Sepa exactamente qué formato de imagen utilizar para uso web, impresión, plataformas sociales, logotipos y mucho más con esta práctica hoja de trucos.

Mega hoja de trucos de formatos de imagen

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Hoja de referencia de formatos de imagen

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JPEG vs PNG vs GIF – ¿Cuál es la diferencia?

Ya sea que esté navegando por la web en una PC, desplazándose en una tableta o hojeando una revista, hay un rasgo común universal: imágenes de alta calidad.

A medida que la tecnología ha mejorado, los gráficos de lo que leemos y navegamos a diario se han vuelto constantemente nítidos. Si bien esto parece bastante fácil para un usuario final, cualquiera que trabaje con imágenes de forma rutinaria sabe cuánta complejidad puede haber en realidad.

Incluso si es nuevo en el trabajo con gráficos, es probable que todavía sepa que hay una multitud de formatos de archivo para imágenes. Los estándares más antiguos, como el mapa de bits y TIFF, han existido desde lo que fue esencialmente el comienzo de los gráficos por computadora. Los formatos más nuevos, GIFV y SVG, por ejemplo, se están labrando lentamente su nicho en el mundo.

Si bien hay docenas de formatos diferentes, hoy veremos los tres tipos más comunes. Estos son GIF, JPEG y PNG. Ya sea que esté trabajando con imágenes para la web o para uso impreso, estos son los formatos de archivo más comunes que encontrará. Lo más probable es que haya oído hablar de estos, pero no tenga una idea clara de cuáles son las diferencias técnicas o cómo saber cuál usar. Dicho esto, echemos un vistazo a los formatos y cuándo usarlos.

GIF

Las imágenes GIF más antiguas de las tres han existido desde finales de la década de 1980. El formato de compresión no tiene pérdidas, lo que significa que puede guardar el archivo una y otra vez y la calidad no se degradará. Estas son grandes ventajas del estándar, ya que un archivo GIF ocupa mucho menos espacio que una imagen sin comprimir sin sacrificar la calidad.

Si bien esos son excelentes atributos, el estándar GIF tiene un gran inconveniente: solo admite 256 colores. Esto hace que GIF sea un formato más adecuado para imágenes básicas como logotipos o dibujos simples. Una fotografía guardada como GIF sufriría una pérdida de profundidad de color y sombreado.

Aún así, hay otro aspecto del GIF que ha ayudado a que el formato dure tanto tiempo. GIF admite animación. Esto lo hace ideal para su uso en una serie de escenarios en los que de otro modo no sería posible. Los blogs y sitios web deportivos han comenzado a utilizar imágenes GIF para mostrar lo más destacado. A diferencia de un video, un GIF se puede reproducir directamente en un navegador móvil, lo que permite a los escritores usarlo para mostrar clips a los que se hace referencia en la escritura. Este mismo caso de uso se aplica a otras áreas de la web, como las páginas de instrucciones que utilizan GIF para ilustrar ideas.

Mejor para: Logotipos, gráficos simples, animaciones y videoclips donde la calidad de la imagen no es una prioridad.
Evítalo por: Guardar fotos, documentos impresos o gráficos que necesitan una paleta de colores grande.

JPEG

El formato JPEG es prácticamente sinónimo de fotografía digital. Prácticamente todas las cámaras modernas lo ofrecen como configuración predeterminada. Esto se debe al hecho de que el estándar ofrece lo que básicamente es una paleta de colores ilimitada. Los algoritmos de compresión mantienen el tamaño del archivo que es más pequeño que el que produce un archivo GIF sin limitar los colores que puede usar. La calidad general de la imagen se degradará ya que JPEG utiliza compresión con pérdida. Esto puede parecer preocupante, pero es raro que sea un problema siempre que el creador del archivo utilice la configuración correcta.

Si bien todo esto suena muy bien, JPEG tiene algunas debilidades. Debido al algoritmo de compresión que se utiliza, el texto y los gráficos básicos desarrollarán una especie de confusión cuando se guarden como JPEG. Es una excelente opción para fotografías, donde la paleta de colores probablemente sea amplia y la pérdida de calidad imperceptible. Sin embargo, el aspecto de la compresión significa que no es un formato ideal para imágenes más simples.

También puede haber una pequeña curva de aprendizaje con el uso de JPEG. El estándar permite al usuario ajustar la relación entre la calidad de la imagen y el tamaño del archivo. Para la mayoría de las personas, esto se reduce a prueba y error. Si juega guardando fotos de diferente complejidad de color en diferentes niveles de calidad, pronto desarrollará una idea del rango seguro de compresión.

Mejor para: Fotografías y gráficos que involucran degradados u otras amplias gamas de colores.
Evítalo por: Logotipos y dibujos lineales.

PNG

Como el más joven de los formatos de imagen que estamos discutiendo aquí, el estándar PNG es un poco heterogéneo. No es un formato que usará todo el tiempo, pero tiene sus usos. En realidad, hay dos variantes del formato: PNG-8 ofrece compresión sin pérdida en una paleta de colores indexada, mientras que PNG-24 ofrece compresión sin pérdida con el mismo soporte para miles de colores que encontraría en un JPEG.

PNG-8 actúa como una versión más moderna del estándar GIF. Su formato sin pérdidas y su paleta de colores coinciden con lo que se encuentra en un GIF. Sin embargo, una imagen PNG-8 resultará en un archivo más pequeño que un GIF con los mismos datos. Esto es beneficioso si está trabajando con cientos de imágenes o creando un sitio web de alto tráfico. Ahorrar unos pocos kilobytes en un archivo no es drástico, pero se suma en esos escenarios. PNG-8 también ofrece un mejor soporte para la transparencia que un archivo GIF.

Por el contrario, PNG-24 funciona como una especie de formato de imagen de alta fidelidad. La calidad no tiene pérdidas y la paleta de colores es tan amplia como la que está disponible en JPEG. Sin embargo, esto tiene un costo para el tamaño del archivo. Un archivo PNG-24 puede ser varias veces más grande que un archivo JPEG con la misma información. En la mayoría de las situaciones, no valdrá la pena aumentar el tamaño del archivo, ya que los archivos JPEG tienen una reducción mínima de calidad. El caso de uso más común en el que un formato PNG-24 tendrá sentido es si está trabajando con materiales que finalmente se imprimirán.

PNG-24 tiene otro truco bajo la manga, y es la compatibilidad con la transparencia en las imágenes. Si está trabajando en un entorno en el que necesitará transparencia y una calidad de imagen óptima, es probable que termine eligiendo PNG-24. De lo contrario, recurrirá a JPEG en la mayoría de los casos.

Ideal para: (PNG-8) Situaciones en las que, de otro modo, podría usar un GIF pero no lo necesita para animar, o cuando necesita una mejor funcionalidad de transparencia que un GIF.
Evítelo por: (PNG-8) Cualquier cosa que necesite animación o donde sea necesario minimizar el tamaño de los archivos.

Ideal para: (PNG-24) Imágenes de alta resolución o alto contraste que finalmente se imprimirán, o imágenes similares para uso web que requieran transparencia.
Evítelo por: (PNG-24) Fotos que se alojarán en la web.

Conclusión

Con suerte, este artículo ha funcionado para desmitificar parte de la confusión que puede haber tenido sobre los diversos formatos de imagen disponibles. Si bien solo hemos arañado la superficie de lo que está disponible, ahora debe tener una comprensión práctica de los tipos de imágenes más comunes y cuándo usarlos. Tener tanto conocimiento del tema será suficiente en la mayoría de los casos, aunque aún querrá aprender más cuando pueda.

Una gran parte de la elección del formato con el que desea trabajar depende de sus propias preferencias y necesidades. No tenga miedo de experimentar con algunos formatos diferentes en la misma imagen. Con suficiente tiempo y práctica, descubrirá que elegir el formato correcto se convierte en un proceso casi automático.

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Mi nombre es Jamie Spencer y he pasado los últimos 5 años creando blogs para hacer dinero. Después de cansarme del 9-5, desplazarme y nunca ver a mi familia, decidí que quería hacer algunos cambios y lancé mi primer blog. Desde entonces, he lanzado muchos blogs de nicho exitosos y, después de vender mi blog de supervivencia, decidí enseñar a otras personas cómo hacer lo mismo.