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Calamares risueños: más que un lindo animal marino acuático

Hay muchos sitios en Internet que se especializan en publicar enlaces a las mejores cosas en otros sitios. Boing Boing lo hace. Lifehacker lo hace. Neatorama lo hace. Pero ninguno de ellos se acerca a Calamar Riendo, en términos de un modelo de negocio en línea diverso.

En la superficie, Laughing Squid parece un blog más que vuelve a publicar contenido de otras personas. Pero si miras debajo de la superficie, verás otra aventura: alojamiento web.

La empresa se inició inicialmente como una productora de videos, haciendo documentales. También, durante un tiempo, ofrecieron servicios de publicidad y diseño web. De 1996 a 2013, produjeron una lista de correo electrónico de eventos de arte y cultura llamada La lista de calamares. Así que no tienen miedo de mojarse los pies en muchos estanques y probar cosas nuevas para ver qué funciona y qué no.

En este artículo, exploraremos las diferentes capas de Laughing Squid y examinaremos su diversa cartera de negocios.

Breve historia

Laughing Squid se inició en noviembre de 1995 por Scott Beale, y ahora el equipo incluye a su esposa, Lori Dorny dos escritores colaboradores. Tienen su sede en la ciudad de Nueva York, después de comenzar originalmente en San Francisco, donde en 1996 comenzaron a producir el Lista de calamares, una lista de correo electrónico y un calendario de eventos (que se cerró en 2013). Su página de Twitter se ha disparado a 600.000 seguidores, y han 550.000 fans en Facebook (Sin embargo, estos números obviamente están sujetos a cambios y son precisos a partir de febrero de 2016).

La empresa comenzó inicialmente con alojamiento web en 1998 (lo que la convierte en una de las empresas de alojamiento web más antiguas que aún están en funcionamiento), y el blog llegó mucho más tarde, a partir de 2003. Han sido notablemente intuitivos con las tendencias web futuras, involucrándose desde el principio con las empresas. que en ese momento apenas se conocían, pero que luego se convertirían en estrellas. Sitios como Zendesk, Freshbooks y Stripe. Parecen ser muy hábiles para detectar la “próxima gran cosa”.

El distintivo logo del calamar, con sus muchos tentáculos, fue regalado a Beale por el diseñador Matt Dong, y ahora es una pegatina en muchas computadoras portátiles. Pegatinas que Laughing Squid vende en su propia tienda. Más sobre eso más tarde.

El blog del calamar que ríe

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Casi 1,5 millones de personas visitan el blog Laughing Squid cada mes, y su popularidad le valió un premio Webby en 2011. El sitio publica sobre cosas interesantes en las áreas de arte, cultura y tecnología que han encontrado en otros sitios web. Esto podría ser cualquier cosa, desde un video divertido de YouTube hasta temas relacionados con geek / nerd. O cualquier cosa que sea francamente extraña y “ahí fuera”.

El blog es uno de esos lugares que las personas con unos minutos de sobra pueden visitar para ver el último video divertido. Hoy en día, el lado del blog de Laughing Squid es una entidad separada por derecho propio con una base de fanáticos incondicionales que visitan, comentan y se suscriben todos los días.

El alojamiento web

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El alojamiento web es prácticamente lo que mantiene a flote a Laughing Squid, aparte del modelo publicitario habitual que utilizan la mayoría de los sitios. Los ingresos de esta parte de la empresa ayudan a financiar el blog. En una entrevista anterior, Scott fue citado diciendo que “el alojamiento básicamente ayuda a aliviar la presión del blog y tener que perseguir páginas vistas”. Entonces, al tener su sitio alojado con ellos, de alguna manera está expresando su apoyo al blog Laughing Squid.

Laughing Squid dice en su sitio que atienden a “individuos, artistas y blogueros”, por lo que parece que se rechaza a las empresas. Se especializan en alojamiento de WordPress ya que han tenido una larga relación con Automattic, la empresa detrás de WordPress. Mantienen activamente esta relación, relanzando el blog en la plataforma WordPress en 2005.

Patrocinaron la primera conferencia de Wordcamp y tuvieron la distinción de ser una de las pocas empresas de alojamiento web que son recomendados por WordPress en su sitio. La página está en proceso de ser rediseñada en el momento de escribir este artículo, por lo que Laughing Squid ya no está en la página.

El alojamiento web de Laughing Squid se ejecuta en los servidores de sitios en la nube de Rackspace, y esta relación comercial comenzó en 1999, lo que convierte a Laughing Squid en uno de los clientes más antiguos de Rackspace. Esto significa que Laughing Squid es simplemente un revendedor de hosting, no una empresa con sus propios servidores. Pero para su mérito, mientras que otras empresas pueden ocultar el hecho de que son simplemente revendedores, Laughing Squid siempre ha sido muy transparente y honesto al respecto.

El alojamiento web es absolutamente notable porque pueden ofrecer planes de alojamiento muy potentes y muy generosos a un precio muy bajo, a menudo socavando algunas empresas rivales. El plan más caro cuesta $ 96 al año ($ 8 al mes). No hay contratos ni obligaciones. Simplemente un acuerdo de mes a mes que se puede cancelar en cualquier momento sin necesidad de una razón.

La tienda de calamares risueños

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La tienda online también es otra fuente de ingresos para la empresa. Venden equipos, gadgets, aplicaciones y software, lo que ayuda mucho a mantener el blog en funcionamiento y a ayudar a la empresa a obtener ganancias. También tienen una tienda separada en Noonaco, venta de camisetas, tazas y carteles.

Sin embargo, la tienda en línea es donde está toda la acción. La tienda funciona con StackCommerce, que proporciona la plataforma para muchas grandes tiendas en línea. Básicamente, es la misma tienda para todos, pero cada sitio la renombra a sus propios estilos y colores para que parezca suya.

El modelo de StackCommerce es que su inventario cambia con frecuencia, y cuando algo sube en el sitio, generalmente tiene un gran descuento de su precio habitual (o eso se afirma). Se establece una fecha límite no flexible para cada artículo, después de lo cual el artículo ha expirado y es reemplazado por otro artículo.

Un vistazo rápido a la tienda de Laughing Squid revela elementos tan eclécticos como un dron con cámara, cursos para convertirse en desarrollador web, auriculares y paquetes de pago por lo que quiera.

Dado que Laughing Squid solo recibe un porcentaje de cada venta, probablemente sea justo decir que los ingresos de la tienda no son una gran cantidad para ellos. Probablemente todavía tengan que depender del alojamiento web y la publicidad del blog para mantener las luces encendidas. Pero a medida que aumenta su número de suscriptores, también debería hacerlo su parte del pastel de StackCommerce.

Conclusión

Laughing Squid es un gran ejemplo de una empresa que no teme diversificarse y probar diferentes modelos de negocio hasta encontrar el que encaja. Han existido desde el comienzo de Internet, lo que demuestra que si no tiene miedo de cambiar con los tiempos y se vuelve constantemente flexible, puede capear cualquier colapso de las puntocom, cualquier cambio en las tendencias y aún así salir adelante como uno de los los sitios más populares de Internet.

Las siguientes dos pestañas cambian el contenido a continuación.

Mi nombre es Jamie Spencer y he pasado los últimos 5 años creando blogs para hacer dinero. Después de cansarme del 9-5, desplazarme y nunca ver a mi familia, decidí que quería hacer algunos cambios y lancé mi primer blog. Desde entonces, he lanzado muchos blogs de nicho exitosos y, después de vender mi blog de supervivencia, decidí enseñar a otras personas cómo hacer lo mismo.